Facebook,将在非洲和中东建设巨大的海底电缆。 — 李灿灿

Facebook,将在非洲和中东建设巨大的海底电缆。

图片来源: ANDER GILLENEA / AFP  Getty Images

Facebook ,MTN GlobalConnect ,Orange ,沃达丰,以及中国移动国际在内的多家电信公司, 正在合作建造“最全面”的海底电缆,为非洲大陆和中东地区近10亿人的在线提供服务。名为2Africa的项目将看到两家公司铺设的电缆将延伸到37,000公里(22,990英里),并连接欧洲(通过埃及向东),中东(通过沙特阿拉伯)以及在16个非洲国家的21个着陆点。

两家公司在一份联合声明中表示,他们预计该系统将在2023年或2024年初投入使用。一旦投入使用,该系统应能够提供超过当今服务于非洲的所有海底电缆的总容量,而设计容量最多为在系统关键部分上达到180Tbps。两家公司还包括位于沙特阿拉伯的电信公司STC,埃及电信和非洲电信公司WIOCC,它们表示,在2Africa电缆陆地将在运营商中立的数据中心或开放式电缆登陆站上获得容量的国家,服务提供商公平和公正的基础。

Facebook和电信运营商没有透露他们在该项目上投资了多少钱。Facebook网络基础架构副总裁Najam Ahmad表示,“2Africa”是我们在非洲进行的持续投资的重要组成部分,目的是使更多的人上网,更快地上网。我们已经亲眼目睹了连接性增强对社区的积极影响,从教育到医疗保健。海底电缆还可以帮助Facebook和其他公司降低带宽成本。互联网是通过跨海底电缆在世界范围内传播的少量代码的组合。截至去年年初,全球已铺设了750,000英里的电缆。

Facebook参与了2Africa 的活动,该活动保持了许多其他连接性工作,以使更多的人上线,这并不奇怪。电信公司长期从事海底电缆项目的工作,但在过去十年中,几家美国技术公司也加入了这项工作。谷歌,微软,根据华盛顿研究公司TeleGeography的数据,Facebook和亚马逊现在拥有或租赁近一半的海底带宽。仅谷歌在全球范围内至少支持14条电缆。

去年,谷歌发布了Equiano,这是一条私人资助的连接欧洲和非洲的海底电缆。该项目的第一阶段计划于2021年完成。2Africa和Equiano均已委托阿尔卡特海底网络建设电缆。在全球铺设电缆的迷恋中,并非只有美国科技公司。中国的华为于2018年底完成了一条通往巴西和喀麦隆的3,750英里电缆,并于去年开始了一条连接欧洲,亚洲和非洲的7,500英里电缆的工作。

《华尔街日报》去年报道,它还在完成横跨墨西哥加利福尼亚湾的连接,并补充说一些不愿透露姓名的现任和前任美国官员担心这家中国科技巨头的电缆容易受到间谍活动的影响,华为否认有任何威胁。

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