苹果1亿美元收购了“NextVR”虚拟现实初创公司。 — 李灿灿

苹果1亿美元收购了“NextVR”虚拟现实初创公司。

​在将AR作为下一代计算平台进行了大量讨论之后,Apple 对虚拟现实的兴趣可能比他们先前预测的要多。继9to5mac于4月发布报告后,今天苹果向彭博社证实了对初创公司NextVR的收购。”NextVR”位于加利福尼亚州的初创公司以与NBA和温布尔登的合作关系而闻名,可以  将现场体育节目从现场安装的专用摄像机传输到家里的人们的头戴式耳机,这种效果旨在使人们感觉就像坐在高级座位上一样,观看比赛。

苹果一直在全力推动移动AR,很大程度上避免了公众活动或对VR世界的兴趣,而该领域完全掌握在Facebook手中。去年下半年,《信息》(The Information)报道称苹果已经通知员工,它可能会在2022年发售一种结合了AR和VR功能且外形类似于Oculus Quest的设备。与这次收购一起,这表明苹果可能对VR的计划比他们先前指出的要深。

随着苹果公司围绕诸如Apple TV +之类的努力在内容领域建立起组织力量,更可行的是,他们希望使用像这样的收购来抢先一步,将其内容网络扩展到正在开发的新设备中。在iOS出现了几年的时间里,尚不清楚苹果公司是否真的围绕好的AR内容看起来取得了许多宏伟的成就。因此,在几年内发布“混合现实”耳机并继续推动开发人员在AR内容上的创新,同时依赖于满足用户需求的更广泛的VR内容基础,对于第一代AR设备来说具有实际意义。

9to5mac将NextVR的交易价格固定在1亿美元左右,这个价格对于NextVR的投资者来说是一个激动人心的终点,后者总共向该公司注资了1.15亿美元,但同时鉴于该公司的更广泛的形状,这对于该公司来说是令人惊讶的强劲退出目前VR内容市场。如果这确实是交易的最终结果,那对于苹果来说,为他们没有有意义的计划的东西付出很多钱。NextVR最大的优势之一就是多年来与体育联盟建立的合作伙伴关系。我猜苹果在不出售针对其优化的设备时对合作伙伴保持活跃并不太在意,但是NextVR广泛传播VR内容的技术栈可能会描绘出苹果未来的内容操纵方式。

所有这些的主要问题是,VR优化的内容无法很好地转换为增强现实。NextVR的解决方案充分利用了现有VR头显的整个视野,将用户置于一个完整的3D环境中。没有技术上的原因使AR头戴式耳机用户最终无法以相同的方式体验此内容,但是没有任何AR头戴式耳机具有可利用这种类型的内容的视野,并且这里的进展相当缓慢。现有的AR设备可能未针对VR进行优化,反之亦然,但Apple可能已经在组织自身,并假设情况不会持续很长时间。

多年来,Facebook一直在努力构建有意义的虚拟现实内容网络以为其Oculus硬件提供动力。解决了用户无法拥有足够内容但又没有足够的用户来吸引内容开发人员的鸡腿的问题,最终导致Facebook单方面为VR开发提供资金长达数年之久。苹果可能会在AR中等待类似的命运。

随着Magic Leap越来越无法想象,当苹果公司最终推出增强现实设备时,他们可能会发现自己陷入了一片死角,几乎没有非企业性的发展。苹果长期以来一直在与开发者的关系中蓬勃发展,以期早日对新平台产生兴趣,但是鉴于ARKit的消费者兴趣在很大程度上未能建立,因此可以公平地期望,对于任何雄心勃勃的AR,很多开发者都可以采取观望的态度。发行,这给苹果树立AR发布内容的能力带来了沉重负担。

迄今为止,Apple在ARKit上最大的失败是他们自己无法突出平台在移动设备上的潜力。通过其AR开发平台的多次迭代,该公司在展示第一方用例方面比以往更加保守。他们最引人注目的发现是可下载的3D测量应用程序。一直以来,几乎没有什么东西可以唯一利用空间平台。

同时,虚拟现实可能是苹果投资的更安全场所。好的虚拟现实内容通常更容易制作,更少地依赖于与现实世界的交互,并且开发人员对体验的端到端控制更多。利用NextVR的技术,可以使苹果公司获得一条通向更广泛的VR内容的流畅渠道,可以在“混合现实”设备和更先进的AR眼镜上享受这些内容。蒂姆·库克(Tim Cook)和苹果领导层中的许多其他人对AR的潜力感到兴奋不言而喻,但是随着开发人员继续努力寻找这种潜力,也许虚拟现实对于这种长期战略的吸引力变得越来越重要。

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